当“谐音梗”遇上商标,会产生火花还是火灾?

导读

谐音梗用于日常生活中往往能带来很多乐趣。

但是用在商标中却可能引发“火灾”。

案例及解读

某公司申请注册“丰和日丽”商标,但被国家知识产权局以该商标构成《商标法》第十条第一款第(八)项所指情形为由予以驳回。

那么,这类“谐音梗”改造后的成语为什么无法被核准注册呢?

《商标法》第十条第一款第(八)项规定:有害于社会主义道德风尚或者有其他不良影响的标志不得作为商标使用。

以上述商标为例,其属于对成语“风和日丽”的不规范使用,因此如果核准注册为商标使用,很容易使公众对于相关成语的正确认知造成不良影响,因此属于《商标法》第十条第一款第(八)项规定的范畴。以此类推,诸如“爱屋吉屋”、“小蹄大作”等不规范使用的情况,同样无法核准注册。

那么,如何判定不良影响呢?下面的案件将给出启示。

僧某申请注册了第27792495号“食族人”文字商标在第30类“粉条、通心粉”等商品上。国家知识产权局以该商标具有不良影响,违反了商标法第十条第一款第(八)项的规定为由,驳回了商标注册申请。

僧某不服,起诉至法院,法院经审理认为:

首先,诉争商标标志本身不具有不良影响的情形。本案中,诉争商标为纯中文文字“食族人”,该词汇非固有词汇,对于其含义应当根据普通社会公众的语言文化习惯进行通用性地理解,“食族人”可以理解为“在吃方面有共同特点的人”。因此,诉争商标从标志本身含义上来说不构成“有害于政治、经济、社会、文化秩序或者有悖于人们普遍公认的传统和道德”的情形。

其次,国家知识产权局认为诉争商标“食族人”容易使人联想到“食人族”,但法院认为“吃人一族”是对诉争商标文字重新排列后所作出的解释,已经超出对诉争商标合理延伸性解释的范围,不合理地限制了商标商业使用中自由表达的空间,也不利于语言文字的规范使用和社会文化的正向引导;所以据此认定诉争商标具有不良影响的依据不足,法院不予支持。

第三本案原告提交了大量的诉争商标在2018年及2019年使用情况的证据。对此,法院认为,对于本身存在不良影响的商标标志,一般不能通过使用行为消除其不良影响的因素。但本案中,一方面诉争商标本身不具有不良影响的情形,另一方面,原告提交的大量证据显示,标有诉争商标的食品在线上和线下的商超中进行大量售卖,而相关买家评价中未见对于诉争商标的负面评价信息,综合考虑其他宣传使用证据,可知诉争商标作为速食商品品牌,在实际使用中也不存在不良影响的情形。

综上,法院认为诉争的“食族人”商标不存在商标法第十条第一款第(八)项所述的不良影响的情形,判令国家知识产权局重新作出决定。

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在“食族人”一案中,为判定不良影响情形给出了“三步判断法”的思路。

(一)判断诉争商标本身是否具有不良影响。需要以我国公众一般认知为基准,以辞典、工具书或其他正式官方出版物或者能够为公众广泛接触的具有公信力的信息载体所确定的内容为准,对商标标志或者其构成要素的含义进行理解。

(二)判断诉争商标是否容易使人联想到不良影响因素。此部分应从以下两方面进行考量:一是诉争商标的延伸含义是否具有不良影响;二是是否有证据证明,在现有文化认知背景下,普通社会公众容易将诉争商标与不良影响因素联想到一起;但也需要注意不应不合理地限制了商标商业使用中自由表达的空间。

(三)参考诉争商标的使用证据来判定是否实际产生了不良影响。在商标标志本身不具有不良影响的情形下,可以通过使用证据作为实际上是否具有不良影响的参考因素。 

商标资产是企业培育品牌价值的核心,企业在申请注册商标时应避免不规范使用成语等情况所带来的不良影响风险;一旦因不良影响情形被驳回,企业也可依照上述“三步判断法”进行分析与评估,必要时及时收集证据、提起上诉,有力地保护自身的商标资产。

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